2024夜宿農莊新年樂

阿爽

前言:

總覺得年紀越大,越得保持一顆童心及好奇心,尤其是對於新鮮事物,更要樂於探索,多以平常心觀賞周遭環境,發掘生活中新鮮事物,使生活充滿樂趣;在變老的路上尋找更多驚喜。變老是大多數人必經過程,也是全新經驗,多着眼於一些樂事、趣事,令自己開心;少著眼於負面的事,少接近負能力的人,以保持愉悅心情。為減少不必要意外,自覺年過古稀不宜長途跋涉飛到國外折騰太久,以免體力不支而發生事故;因此疫情後,愛做獨行俠的我已不再乘搭長途飛機,只愛坐城際公車(Intercity Bus)暢遊紐西蘭國内各景點。過去三年已到過十多個大城小鎮觀光,並利用Bee Card免費乘坐公車,下榻各式住宿包括BnB民宿、汽車旅館、露營車及背包旅店等;愉悅體驗不同生活樂趣;但每次必不過一周便未疲先返。

今年伊始籌劃出行之際,一對志趣相近的‘老友’夫婦要求與獨行俠結伴同行。所謂‘獨樂不如衆樂’,於是決定來個‘三人行’入住農莊親近大自然,體驗田園生活樂趣;我上網搜索了奧克蘭南區Karaka的一處農莊民宿,安排入住兩晚,開始2024新年首次快樂遊!

1月8號下午兩點左右,朋友開了半小時車到位於Karaka 的夏田農莊(Summerfields)報到。一到這美麗民宿便受到女主人Marie 兩隻愛犬熱烈歡迎⋯⋯眼看馴良的大白Bela及小黑Hazel那麽友善,對我們搖頭擺尾的可愛模樣,一向懼狗的獨行俠也暫放下心頭大石!

Marie是個健碩南斯拉夫中年婦女,她領著我們到預先租好的農莊Family Wing,那裏全以藍白為主色,套房雅潔亮麗;高雅飯廳靠近寬敞大厨房;窗外是滿眼碧綠大草場,令人心曠神怡心歡暢!
健談又好客的Marie 介紹,這農莊是個基督教慈善機構,是喜愛動物者放鬆身心的天堂。供外租的Family Wing是2009年由她已故的丈夫John親自設計建造的,他們有個任職女蹄鐵匠(farrier) 的漂亮女兒Jiallian。

Marie向我解釋,蹄鐵匠是護理及照顧馬蹄的專家,包括馬蹄的修剪和平衡,有時還得給馬蹄安上蹄鐵。匠工需結合鐵匠技能(製造、改造和調整金屬鞋)以及獸醫常識(下肢解剖學和生理學知識)。她說,傳統上只有男蹄鐵匠,但如今一些國家也有女蹄鐵匠。Marie坦言自己年輕時就愛上騎馬,還經常參加賽馬活動;女兒從小耳濡目染,也酷愛馬匹,我瞥見Jiallian那張掛墻上的英姿颯爽騎馬照,心中暗暗為她母女按讚!

晚飯後,三名七老八十稀客在夕陽餘暉下悠閑散步,到農莊內與可愛動、植物打招呼⋯⋯一望無際的數百棵橄欖樹與果樹在五十公畝的莊園内只是冰山一角。草地上的馬、牛都披上外套,目前雖是紐西蘭盛夏,但黃昏後氣溫稍降;貼心的Marie不忘為牠們保暖!

參觀農莊確實長了不少知識,知道美國第一批微型馬(5匹公馬及13匹母馬)是在1980年被引進紐西蘭的、第二批則在1988年進口;同時在1989-1990年間成立了‘微型馬協會’。又知道一輛運馬的高大帥拖車可運載三匹馬、期間看到一匹被蒙眼的駿馬,詢問之下才知道牠因患了眼疾,Marie怕蒼蠅釘牠眼睛而為牠戴上眼罩。去到一個專為情緒兒童開設的動物常識課室,上面貼著各式壁報,分享一些有趣的常識,比如:山羊奶比牛奶貴兩倍、綿羊奶則比牛奶貴三倍等等⋯⋯

       運馬的高大帥拖車

第二天早上,我們開了十多分鐘車到Papakura火車站,再以Bee Card乘坐了區内四路公車,實現了公車逍遙遊計劃!黃昏回到農莊,碰巧看到近十名年輕男女為農場收集乾草,全程操作、大開眼界也恍然大悟!平時經過農場時常看到一個個‘包裹’,原來就是乾草包。
據女主人介紹,一般農塲主都擁有拖拉機、牽引乾草割草機、打包機和其他設備。割草機有各種形狀和尺寸,從大型牽引式割草機到微型鐮刀割草機,甚至自走式機器⋯⋯ 他們用割草機切割乾草後,再用乾草設備翻轉田間鬆散的乾草,以加速乾燥。在打包之前,再把乾草耙到風中,最後才用圓形打包機或方形打包機;當晚他們花了五個多小時,把亁草全打成方形草包。

方形草包

時間如飛箭,住宿農莊最後一天早餐後,我們向Marie道別,再到農莊與動、植物來個臨別秋波 ⋯
期間見識了價值數萬元的運馬拖車全貌,參觀了儲藏乾草包的倉庫及農莊周邊的電圍欄,原來籬笆若沒有電線圍起,就會被動物推倒或咬斷,農場主為了保護柵欄,便得加設電圍欄。

我們離開前經過馬棚時,還意外看到籬笆上晾著一件漂亮的馬披肩!

此次住宿農莊兩晚三天,我們體驗了食用全天然雨水,盡情享受著寧靜的田園生活,親近了大自然,開了眼界也長了知識!慨嘆造物主神奇,身處偌大農莊一隅,頓覺渺小如草芥。

如此這般快樂結束了2024年首次出行,臨別依依、意猶未盡打道回府!

阿爽寫于2024-1-10

                           上- 運草車                                                                          

下-  乾草倉庫                                     

                          電圍欄                                 

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